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El año en imágenes (Selección de The Planetary Society)

El año estuvo lleno de principios y finales en el espacio.
El transbordador espacial Atlantis vio su último lanzamiento, y el Falcon 9 fue lanzado por primera vez. Hemos experimentado algunas pérdidas y finales, tanto planificadas como no planificadas: la desaparición de la sonda Phoenix de Marte fue confirmada, hemos perdido la comunicación con el Mars Exploration Rover Spirit, y la misión a los asteroides Hayabusa de retorno de muestras, termino en un ingreso a la Tierra envuelta en fuego. Dos nuevas naves espaciales lanzadas hacia Venus, Akatsuki y IKAROS, pioneras de las nuevas tecnologías, pero Akatsuki fracasó en su objetivo de entrar en órbita. Rosetta vio a un enorme habitante del cinturón de asteroides, Lutecia, por primera vez, mientras que Deep Impact se acercó al menor cometa visitado hoy en día, Hartley 2. Chang'E China 2, una copia mejorada de Chang'e 1, fue lanzado hacia la órbita lunar.

A lo largo de todo este drama, había, por supuesto, un montón de naves espaciales realizando operaciones de rutina de las misiones largas, es decir, si uno puede llamar a la exploración de mundos más allá de la Tierra "de rutina ". Venus Express, la Lunar Reconnaissance Orbiter, Mars Express , Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey, la Mars Exploration Rover Opportunity, y la Cassini, que continúan transmitiendo terabytes de datos a la Tierra cada mes.

El próximo año promete ser tan bueno como el que acabamos de vivir uno: Stardust es el zoom hacia un sobrevuelo del cometa Tempel 1 en febrero, la nave se aproxima a los meses finales de su larga travesía hacia la inserción en la órbita de Mercurio en marzo, y Dawn ha tomado residencia permanente en el cinturón de asteroides en la aproximación a su órbita de Vesta en julio próximo. Mientras tanto, en los confines del sistema solar, New Horizons se acerca a la órbita de Urano, todavía tenemos que esperar cuatro años antes de que llegue a Plutón.


Deep Impact pasó cerca del activo y pequeño cometa Hartley 2 el 4 de noviembre.

Opportunity se dirige a un cráter y divisa un segundo (Enero)

Opportunity comenzó rodando hacia el sur, paralelo a las crestas de dunas interminables Meridiani Planum, haciendo paradas de vez en cuando. En una de sus paradas se encontraba en un pequeño cráter llamado Concepción, cuyos rayos oscuros, visible desde la órbita, lo identificaron como un cráter relativamente joven, el más joven que el rover ha explorado. Visto de cerca, los rayos están formados por trozos de bloques de roca que son más ligeros en color que la arena. Opportunity determinó que la razón por la que los rayos de roca de aparecen de color oscuro desde la órbita es que los vientos de chorro de arena de Meridiani no han tenido tiempo de alisar los bloques, las sombras de los bloques oscurecen el suelo, haciendo que Concepción parezca tener rayas oscuras cuando se ve desde arriba.

Créditos: NASA / JPL / Cornell / Canvin James

Más allá de Concepción, en el horizonte, hay una línea de colinas distantes. Esto marca el primer punto de vista claro del Opportunity de su objetivo final, el borde de un cráter enorme, de nombre Endeavour, cuyo pico más cercano picos está a 13 kilómetros. Con la primavera y el verano próximos a su lugar de aterrizaje y las ruedas siendo capaces de rodar más de 100 metros por día de conducción, el Opportunity espera un año de progreso constante, mientras observa las lejanas colinas haciéndose cada vez más grandes.


Colisión en el cinturón principal (Enero)

Créditos: NASA / ESA / D. Jewitt (UCLA)

El Lincoln Near-Earth Asteroid Research Program (LINEAR) observó por primera vez un objeto en el cinturón principal de asteroides rodeado por una ‘niebla’ el 6 de enero. Más tarde en el mismo mes, cuando la nueva cámara Wide Field Camera 3 del Telescopio Espacial Hubble se centró en el cuerpo, llamado P/2010 A2, los astrónomos descubrieron un patrón en los desechos en forma de X que es casi con seguridad la consecuencia de una colisión entre dos asteroides no detectados previamente. Si bien el cinturón de asteroides contiene miles de objetos, que están separados por amplias regiones de espacio vacío, ninguna colisión ha sido nunca observada. Hubble observó repetidamente P/2010 A2 el resto del año y ha observado que el campo de escombros que se desarrolla muy lentamente, lo que significa que la colisión debe haber ocurrido en febrero o marzo de 2009.


Vista del Opportunity desde la orbita (Febrero)

 Una vista desde la órbita del Opportunity en el sol 2.153 (13 de febrero de 2010), detenido en el borde norte del cráter de 10 metros de diámetro Concepción. El robot es visible en la imagen en la posición de la una en punto, al igual que sus rodadas oscuras desde el norte, y los 'rayos' de los bloques de piedra del cráter. Créditos: NASA / JPL / UA


Delta seco (Febrero)

La Mars Reconnaissance Orbiter lleva dos sistemas de cámaras de alta resolución: HiRISE, que produce espectaculares fotos detalladas de áreas pequeñas de Marte, y la cámara de contexto, o CTX, que tiene una resolución más baja, que abarca amplias zonas de Marte con cada imagen. Desde que la misión orbital comenzó, CTX ha fotografiado la mitad de Marte con una resolución de seis metros por píxel. Uno de los objetivos importantes del trabajo de mapeo Mars Reconnaissance Orbiter es explorar los sitios potenciales de aterrizaje para el próximo rover marciano, Curiosity, que se pondrá en marcha a finales del año que viene. Esta fotografía muestra uno de los sitios candidatos de aterrizaje, el interior del cráter Eberswalde, una cuenca cerrada que contiene un delta antiguo preservado. El delta contiene elementos que prueban el caudal de un río persistente en la superficie de Marte, incluyendo meandros, así como minerales de arcilla, que se forman cuando el agua erosiona la roca. El sitio de aterrizaje del Curiosity sería el este del delta en la foto. Crédito: NASA / JPL / MSSS


El destino de Dawn (Febrero)

Vesta desde el Hubble

La cámara Wide Field and Planetary Camera 3 del Telescopio Espacial Hubble observó Vesta en febrero de 2010 para ayudar a la misión Dawn en la planificación de su viaje orbital hacia asteroide, previsto para el verano de 2011. La imágenes del Hubble fueron tomadas en longitudes de onda cercanas al ultravioleta y azul, por lo que esta imagen no es representativa de lo que el ojo humano vería. Las áreas oscuras se interpretan como regiones de basalto, las zonas rojas son probablemente "regolito" o el polvo. Las observaciones se realizaron el 25 de febrero y 28 de 2010. Un profundo cráter parece estar en el centro de la vista. Crédito: NASA / ESA / STScI / UMD


Lunokhod 2 encontrado (Marzo)



Durante años hemos tratado ver los módulos de aterrizaje de Marte y los rovers desde las naves espaciales en órbita, pero no hemos podido disfrutar de puntos de vista similares de nuestro hardware lunar hasta la llegada del Lunar Reconnaissance Orbiter el año pasado. En esta imagen, podemos leer la historia de las actividades finales del rover Ruso Lunokhod 2. Cerca del final de su penúltimo día lunar, el vehículo fue conducido por accidente hacia un pequeño cráter (marcado por una flecha de color negro). A pesar de que salió, su tapa abierta golpeó la pared del cráter, recogiendo un poco de suciedad. Cuando la tapa se cerró para mantener el vehículo caliente en la noche lunar, la suciedad cayó en la parte superior de sus radiadores térmicos. El día lunar siguiente, el 8 de mayo de 1973, la tapa se abrió de nuevo y se le ordenó volver a conducir. Rodó durante dos días de la Tierra, por las pistas marcadas por las flechas blancas, pero la suciedad en sus radiadores térmicos impidió su desempeño, recalentando el rover y falló definitivamente. Su lugar de descanso final, descubierto en una imagen de Lunar la Reconnaissance Orbiter este año a través de los esfuerzos combinados de Phil Stooke y Sergei Gerasimenko, está marcada por los píxeles brillantes y una flecha blanca. Antes de su muerte, Lunokhod 2 fue orientado de manera que su reflector láser podría ser utilizado desde la Tierra, un experimento que ha continuado hasta la actualidad. Esta imagen, junto con el conocimiento preciso de la posición estacionaria, la catadióptrico rover en el tiempo del experimento de la reflexión del láser, ayudará a los cartógrafos lunares establecer una red precisa de control geográfico de la Luna. Crédito: NASA / GSFC / ASU / Sergei Gerasimenko / Basilevsky Sasha


El otro lado de Fobos (Marzo)


Ahora, muchos años más allá de su misión prevista inicialmente, el orbitador Mars Express ha dado una nueva directiva: crear un mapa de la luna más interior de Marte, Fobos, su luna más grande, en preparación para el retorno de muestras de la misión rusa Phobos-Grunt. Mars Express es la única nave desde los orbitadores Viking capaz de realizar imágenes de alta resolución de cualquier parte de Fobos, salvo su cara orientada a Marte. Eso es porque las otras naves espaciales, como la Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey y Mars Global Surveyor, en órbita casi circular, a unos pocos cientos de kilómetros sobre la superficie de Marte, mientras que Fobos orbita alrededor de 6.000 kilómetro por encima del planeta y (al igual que nuestra propia Luna) mantiene la misma cara vuelta hacia Marte en todo momento. Mars Express tiene una órbita muy elíptica, llegando a más de 11.000 kilómetros (6.900 millas) por encima de la superficie de Marte. Crédito: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum) / procesados por Emily Lakdawalla



Pasajes de Marte (Marzo)

Esta es la imagen última que el Mars Exploration Rover Spirit transmitió a la Tierra antes silenciarse el 22 de marzo. Es pleno invierno en el hemisferio sur, y los paneles solares del rover no pueden proporcionar suficiente energía para la electrónica, calentadores, y la radio. A diferencia de Phoenix, sin embargo, el Espíritu tiene una oportunidad de luchar de despertar de su letargo, y la NASA en contacto con los intentos diarios. Crédito: NASA / JPL


Vuelo a través de la aurora boreal (Abril)


Durante su período de servicio como ingeniero de vuelo de la Estación Espacial Internacional Expediciones 22 y 23, el astronauta de la JAXA Soichi Noguchi ha cautivado al mundo con unas vistas impresionantes desde su posición elevada, compartiendo sus fotografías a través de Twitter (como @ Astro_Soichi). Esta foto, tomada el 5 de abril de 2010 mientras la ISS volaba a través de la aurora de la Tierra a 28.000 kilómetros por hora. Un módulo Progress Ruso es visible acoplado a la ISS en la zona central. Crédito: NASA / Soichi Noguchi


Pasajes de Marte (Mayo)

Esta imagen fue tomada el 20 de julio de 2008, mientras Phoenix trabajaba activamente en el cumplimiento de sus misiones polares. Phoenix fue escuchado por última vez el 2 de noviembre de 2008. Después de eso,  fue enterrada en dióxido de carbono durante el invierno polar del norte, un destino del que no se esperaba que sobreviviera. Sin embargo, con la vuelta del verano en el norte de Marte este año, la NASA hizo muchos intentos de establecer comunicación con el módulo de aterrizaje. Estos intentos fallidos, y una foto de la Mars Reconnaissance Orbiter tomada el 7 de mayo de 2010, justo antes del solsticio de verano, sugieren que los paneles solares de la nave se derrumbaron bajo el peso del dióxido de carbono (ya que no hay sombras en el suelo). En junio, la NASA declaró oficialmente el módulo de aterrizaje irrecuperable. Crédito: NASA / JPL / UA


Fin de una era (Mayo)

El transbordador espacial Atlantis inició en sus sesiones 32 ª y último vuelo el 14 de mayo. Después de una exitosa misión de llevar el módulo Rassvet investigación de fabricación rusa y los astronautas de la misión STS-132 a la ISS, el Atlantis volvió a la Tierra por última vez el 26 de mayo. El futuro del programa espacial tripulado de la NASA sigue siendo turbio, en particular cómo los Estados Unidos pondrá en marcha a los humanos en órbita cercana a la Tierra y más allá. Crédito: Ben Cooper / launchphotography.com


Nuestro hogar en creciente (Mayo)

Una nave con diversos nombres: JAXA Planet-C, Venus Climate Orbiter, y Akatsuki (o "aurora"), fue lanzada el 17 de mayo de 2010 para un vuelo rápido a nuestro vecino más cercano sistema solar. Cerca de su objetivo, volvió sus cámaras hacia atrás para capturar esta vista única de la Tierra en fase creciente. Crédito: JAXA / JSPEC



Una luna a través de las plumas (Mayo)

El 18 de mayo de 2010, mientras la Cassini se acercaba a su sobrevuelo nº 11 de la luna Encelado de Saturno, se dirigió directamente hacia los activos géiseres polares. Tres de los géiseres pueden ser vistos aquí, iluminados por el Sol. Cuando la Cassini viajó hacia el polo sur de Encelado, los anillos de Saturno y la luna más grande, Titán, apareció a la vista en el fondo. Los anillos se ven casi de canto y de la cara sur, no iluminada, por lo que están en su mayoría a oscuras, a excepción del anillo F de polvo, lo que hace una raya brillante en la imagen. Al igual que los cristales de hielo en los géiseres de Encelado o motas de polvo en un rayo de sol, las partículas del anillo F están muy adelante de la dispersión, lo que significa que aparecen más brillante que el Sol está casi detrás de ellos. El Sol está también casi detrás de Titán, por lo que se ve como una media luna muy fina, pero la espesa atmósfera de Titán y las capas de bruma a gran altura también dispersan la luz hacia adelante a la cámara de la Cassini.  Crédito: NASA / JPL / SSI / Romer, Thomas / Gordan Ugarkovic


Júpiter gana masa pero pierde un cinturón (Junio)

Cuando comenzó la temporada de observación de Júpiter este año, el planeta gigante tenía una sorpresa para los astrónomos: uno de sus dos bandas ecuatoriales oscuras había desaparecido, volviéndose de color marrón rojizo pálido a blanco. En retrospectiva, está claro que la banda había estado disminuyendo desde el año pasado. Este evento se ha observado decoloración por lo menos 14 veces desde 1919 y es generalmente seguido por la reaparición de la banda un año o dos más tarde.

Mientras observaba el planeta inusual sin banda en la noche del 3 de junio, el astrónomo aficionado australiano Anthony Wesley vio un destello brillante en ese mismo cinturón, que es la marca de un pequeño asteroide, de unos 10 metros de diámetro, ardiendo en el atmósfera. La observación de Wesley fue confirmada por Christopher Go de Filipinas. El 20 de agosto, otro flash fue avistado por aficionado japonés Masayuki Tachikawa.  Crédito: Wesley Anthony


¿Nueva era? (Junio)

Un posible sustituto para el papel de la nave de abastecimiento de la ISS tuvo un lanzamiento casi perfecto de inauguración apenas unos días después del lanzamiento del Atlantis, el 4 de junio. Falcon Space Exploration Technologies Corporation, con sus nueve cohetes en su primera etapa, que elevó el cohete a una altitud de unos 80 kilómetros antes de separarse de la etapa superior de Merlín. A pesar de la etapa superior rodó más de lo esperado durante el lanzamiento, se las arregló para introducir la carga en su órbita de destino. Falcon 9 está diseñado para lanzar la cápsula SpaceX Dragon, que puede comenzar el lanzamiento de carga a la ISS el próximo año. Con el tiempo, SpaceX planes de Dragon para llevar a los pasajeros humanos a la ISS. Crédito: Ben Cooper / launchphotography.com


Éxito de vela (Junio)

El IKAROS JAXA (Nave interplanetaria acelerada por la radiación del Sol ") fue lanzada en el mismo cohete que la nave Akatsuki. El 10 de junio, IKAROS completó con éxito el despliegue de una vela cuadrada ultrafina, un evento capturado por dos pequeñas cámaras de despliegue que transmiten de forma inalámbrica sus fotos de nuevo a IKAROS para transmitirlas a la Tierra. IKAROS pasó a demostrar la generación de energía a partir de película delgada células solares montadas en la vela, así como vuelo controlado vela solar con paneles LCD para ajustar la reflectividad de la vela. Crédito: JAXA / JSPEC


La muerte del Halcón (Junio)

Esta bola de fuego brillante cruzando el cielo de Australia no es un meteoro natural, es la nave espacial japonesa Hayabusa, de regreso a la Tierra, al fin de su viaje de siete años a un asteroide y de regreso. El 13 de junio de 2010, liberó su cápsula de retorno de muestras, que flotaba a un aterrizaje seguro en paracaídas. La nave nodriza, que no tiene sistema de propulsión química funcional, no fue capaz de desviar de la Tierra. Siguió a la derecha detrás de la cápsula y se quemó en la atmósfera terrestre.  Crédito: El Yomiuri Shimbun, el diario japonés


Mancha solar en detalle (Julio)

¿Qué es esto? No es el ojo de un dragón, ni las fauces de un gusano gigantesco tubo. Es una mancha solar, fotografiada el 1 de julio del Big Bear Solar Observatory (BBSO) 's de Nueva Telescopio Solar (NST). La visión de la NST es asistida por la óptica adaptativa para alcanzar una resolución de 80 kilómetros sobre la superficie del sol. En los últimos dos años, el Sol ha estadoo inusualmente tranquilo, produciendo la menor presión de la radiación solar de los últimos 50 años y el menor número de manchas solares en un siglo. Ahora el sol se está despertando de este mínimo solar de largo y está comenzando a desarrollar sus puntos característicos y las tormentas, una vez más. Las tormentas solares son un peligro potencial para las redes eléctricas, electrónica de naves espaciales, los astronautas, etc. Crédito: Observatorio Solar Big Bear / NJIT


Pequeño y grande (Julio)

La nave espacial Rosetta de la ESA está sólo un poco más allá del punto medio de un viaje extraordinariamente largo desde su lanzamiento en marzo de 2004 para su encuentro previsto con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en mayo de 2014. En el camino, se ha encontrado con dos asteroides, (2867) Steins y Lutetia en 2008 (21) en julio de este año. Con unos 132 x 101 x 76 kilómetros de diámetro, Lutetia es, con mucho, el asteroide más grande jamás visitado por una nave espacial. Rosetta realizó observaciones científicas en Lutetia con casi todos sus instrumentos. A medida que se acercaba el asteroide, la mecánica celeste se las ingenió para darle al equipo de Rosetta un regalo: Saturno, a unos mil millones de kilómetros más lejos que Lutetia, flotaba en el campo de visión de la cámara OSIRIS de Rosetta. Crédito: ESA 2010 MPS for OSIRIS equipo MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA / coloreada por Gordon Ugarkovic


Eclipse total (Julio)

Sólo unos pocos privilegiados pudieron ver el eclipse total de Sol el 11 de julio de 2010, como en las Islas Cook, Isla de Pascua, y el extremo sur de Chile. Este compuesto espectacular de las imágenes digitales obtenidas de la Isla de Pascua durante la fase de totalidad revela detalles sutiles de la corona del Sol, así como las características en el lado cercano de la Luna. Crédito: © Derechos de Autor Alain Maury y Jean-Luc Dauvergne


Segundo orbitador lunar de China (Octubre)

Chang'E 2 fue lanzado con éxito hacia la Luna el 1 de octubre de 2010, el segundo orbitador lunar de China. La nave entró en órbita lunar el 06 de octubre, y finalmente entró en una órbita con un perilunio a sólo 15 kilómetros sobre la superficie de Sinus Iridum, del cual capturó fotos para prepararse para un aterrizaje suave de una futura misión. Crédito: SINA.com


Sobrevuelo de un cometa activo (Noviembre)

Cinco años después de completar su misión principal (golpear el cometa Tempel 1 con un impactador y la observación de los efectos), Deep Impact tuvo una segunda oportunidad de un encuentro con un cometa.  Hartley 2 es el cometa más pequeño visitado por una nave espacial y mucho más activo que el Tempel 1. Crédito: NASA / JPL / UMD


Adiós, Venus (Diciembre)

Después de cruzar los millones de kilómetros entre la Tierra y Venus, Akastuki intentó el encuentro el 7 de diciembre, pero perdió sus propulsores a los tres de los nueve minutos necesarios para frenar en órbita. Dos días más tarde, mientras los controladores de la misión de la JAXA seguian trabajando para diagnosticar el origen del fallo en el sistema de propulsión, Akatsuki tomó varias fotos de Venus. Las fotos demuestran que los instrumentos de Akatsuki funcionan bien, pero la nave no regresará a Venus hasta dentro de seis años.Crédito: ISAS / JAXA / Ricardo Nunes



En el borde de Santa María (Diciembre)

El Opportunity capturó las imágenes de este panorama en el sol 2.454 (20 de diciembre de 2010), en el límite de 100 metros de diámetro Santa cráter de María, un punto de referencia en la caminata del robot hacia el borde del cráter Endeavour, visible como una línea de picos en el fondo. La imagen se compone de un panorama negro y negro tomadas con la Navcam, superpuesto con el color de baja resolución de la Pancam.  Crédito: NASA / JPL / Cornell / mosaico en color de James Canvin


Enorme tormenta en Saturno (Diciembre)

El 24 de diciembre de 2010, la Cassini capturó sus primeras fotos de una enorme tormenta en Saturno que ya había capturado la fascinación de los astrónomos aficionados. La tormenta fue detectada por primera vez el 5 de diciembre por el equipo de detección de radio y ondas de plasma (RPWS) de la Cassini, que detectó las emisiones de rayos y alertó a los astrónomos. Crédito: NASA / JPL / SSI / composición a color por Gordan Ugarkovic

2000 cometas para SOHO (Diciembre)


La cámara LASCO del SOHO descubrió más de 2.000 cometas, con la ayuda de aficionados cazadores de cometas. El cometa número 2000 fue encontrado en las imágenes de SOHO por el polaco Marcin Kusiak estudiante de astronomía. Crédito: SOHO Battams / Karl


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Tim Minchin - Storm (Subtitulado en Castellano)

Tim Minchin es un actor, músico y comediante ingles, nacionalizado australiano.

Sus obras de teatro, canciones y comedias se caracterizan por ser críticas con multitud de ideas preconcebidas por la mayoría de la sociedad. Se declara escéptico, ateo y racionalista. Este es el motivo por el cual ha dedicado muchas de sus obras a criticar conceptos como Dios, las religiones, las terapias alternativas, el más allá y un multitud de otras pseudociencias.
Y lo mejor de todo: lo hace con humor. Mucho humor.

En esta ocasión, recita un "poema de 9 minutos" como el dice, en el cual nos explica la historia de lo acontecido en una cena entre el, su esposa y una amiga de su esposa un tanto....hippy. Dicha amiga, que se llama Storm (Tormenta), es creyente en todo tipo de tonterías: desde la homeopatía, al más allá, el alma, etc. Tim Minchin retrata con gran acierto lo absurdo de los argumentos que esgrimen muchos de estos seguidores de la "Nueva Era" tales como "Este producto es natural", "La ciencia es cerrada de mente", etc.

Simplemente, no os lo podéis perder.


Obtenido del canal de Youtube de skizocangi
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La ciencia salvó mi vida


Vídeo original de Philhellenes en Youtube subtitulado por nicasso
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Nuevo libro de Stephen Hawking


Stephen Hawking publica hoy en España su última obra, El gran diseño (Crítica), un libro precedido de una lluvia de críticas en el Reino Unido por desterrar la idea de que el universo fue creado por Dios.


Big Bang de la ciencia
"Nuestro universo no es el único, sino que muchísimos otros universos fueron creados de la nada. Su creación, sin embargo, no requiere la intervención de ningún dios o ser sobrenatural, sino que dicha multitud de universos surge naturalmente de leyes físicas: son una predicción científica", argumenta Hawking. "El universo es comprensible porque está regido por leyes científicas", sentencia en el ensayo, que defiende que el Big Bang o la gran explosión fue una consecuencia inevitable de estas leyes.

La gran teoría
"Científicamente, el libro es apasionante. Metafísicamente, es discutible. Entiendo las críticas serenas, por dos aspectos: porque no puede demostrar que Dios no haya creado el mundo -las leyes de la naturaleza podrían ser su forma de crearlo-, y porque se basa en teorías elegantes, pero todavía especulativas", explica David Jou i Mirabent, catedrático de Física de la Universidad Autónoma de Barcelona y responsable de la traducción de la obra.


Para Hawking, la llamada teoría M -basada en una red de otras- es la que explica todo. "Si la teoría es confirmada por la observación, será la culminación de una búsqueda que se remonta a más de 3.000 años. Habremos hallado el Gran Diseño", resume Hawking sobre una teoría también soñada por el célebre físico Albert Einstein.

¿Por qué existimos?
Sin embargo, en este ensayo científico -en el que también colabora el físico estadounidense Leonard Mlodinow- no se explican cuestiones como por qué existimos. "La pregunta ha sido respondida muchas veces, y de maneras que han llenado de sentido la vida de millones de personas, pero no desde el ámbito de la ciencia", aclara Jou i Mirabent. "Las leyes de la naturaleza nos dicen mucho sobre nuestra historia y funcionamiento, pero no obligan a que hayamos existido", añade el catedrático. A pesar de ello, Hawking opina que la filosofía, una de las disciplinas que ha dado múltiples explicaciones al sentido de la vida, está muerta.

"La filosofía sigue viva, recordándonos que la razón es más amplia que la razón científica, y obligándonos a usar con precisión los conceptos", defiende en cambio el traductor de El gran diseño. Mucho por desvelar, todavía restan múltiples aspectos del cosmos que aclarar. "Ignoramos de qué está constituido el 95 % del contenido del universo (la materia oscura y la energía oscura)", señala Jou i Mirabent.


¿Y sobre la vida fuera de la Tierra? Hawking ha defendido en varias ocasiones que es racional que haya vida más allá de nuestro planeta. "En este universo sí, aunque si se refiere a especies inteligentes no creo que sean abundantes. En cambio, es muy improbable que en otros hipotéticos universos haya vida", concluye el físico Jou i Mirabent.
 
Extraído de un diario digital

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Naturaleza muerta con NGC 2170


En esta hermosa naturaleza muerta celeste compuesta con un pincel cósmico, la nebulosa polvorienta NGC 2170 brilla en la parte superior izquierda.

Reflejando la luz de las cercanas estrellas calientes, NGC 2170 está unida a otras nebulosas de reflexión azuladas, una región compacta de emisión roja y serpentinas de polvo oscuro contra un telón de fondo de estrellas.

Al igual que los pintores de naturalezas muertas habituales en el hogar a menudo escogen sus temas, las nubes de gas, el polvo y las estrellas calientes fotografiadas aquí son también comúnmente encontradas en este escenario; una masiva nube molecular de formación estelar en la constelación Monoceros.

La nube molecular gigante, Mon R2, está muy cercana, estimándose en solo 2.400 años luz de distancia más o menos.

A esa distancia, este lienzo tendría 15 años luz de diámetro.
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Frases célebres - Homer Simpson


El mundo se divide en 3 clases de hombres: los que saben contar y los que no
 
Homer Simpson

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La cultura no sirve para nada


Que nadie se engañe. Si uno es sabio según el mundo, y pasa por tal entre ustedes, que se haga tonto y llegará a ser sabio. Porque la sabiduría de este mundo es tontería a los ojos de Dios. Ya lo dijo la Escritura: Dios atrapa a los sabios en su propia sabiduría. Y también: El Señor conoce los argumentos de los sabios y sabe que no valen nada.
 

1 Corintios 3: 18-20, atribuido por los cristianos a San Pablo.

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Tu fe es un chiste

Un excelente vídeo de Pat Condell


Descubierto gracias a http://blog-sin-dioses.blogspot.com/
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CONSPIRACIÓN EXTRATERRESTRE CONTRA ESCÉPTICOS


Según altas fuentes de los servicios secretos de la isla Upalu, en la Micronesia, estaría en marcha una vasta conspiración de los ummitas con vistas a desacreditar al querido movimiento escéptico a nivel mundial. El vil accionar de los extraterrestres gangosos ha quedado al descubierto después de que el científico Joan Capdevila, de la prestigiosa Universidad Albus Dumbledore, en las islas Marshall, pudo descifrar el extraño mensaje cifrado en un círculo de las cosechas en el hielo de Alaska Occidental, realizado con el ya conocido lápiz de plasma desde el espacio.

"A discursos magufos sin sentido, palazos en la cabeza", decía el enigmático agrograma, que en realidad estaba camuflado como si se tratase de un gigantesco logotipo de McDonald's. Para los servicios secretos de Upalu, esta segunda lectura del agresivo mensaje estaría induciendo a la población mundial a relacionar maliciosamente al escepticismo con el imperialismo yanqui --debido a su encendida defensa de la absurda teoría de que el 11-s no fue un autoatentado--, al mismo tiempo que sería como decirles en la cara "son unos payasos", una vez que el agrograma hubiese sido decodificado. "Si Capdevilla hubiese dado a publicidad este peligroso mensaje, es seguro que el público hubiese empezado a odiar a los escépticos", dijo Abudaku Mukene, de los servicios secretos upaluenses. 

Otro agrograma no codificado, realizado por los ummitas en un campo de trigo de Siberia, mostraba abiertamente a un grupo de escépticos apaleando creyentes a la salida de una iglesia copta.
Al conocer el alcance de la conspiración, el prócer de todos los escépticos, el generoso mago James Randi --que ahora afana de lo lindo con la causa del escepticismo porque como mago no ganaba ni para comprarse un chicle--, dijo a la CNN: "No me extraña nada de los ummitas, son unos cobardes. El año pasado les ofrecí participar por el desafío del millón de dólares para que demostraran que son verdaderamente extraterrestres y no humanos disfrazados yendo y viniendo a la estratosfera con platillos volantes simulados con tapas de cubos de basura, y se negaron. Bueno... eso es por lo menos lo que deduje, ya que con el gangoseo ese mierda que tienen no se les entiende un carajo", aseguró el mago cerrando después la puerta del armario, ya que se entreveía dentro a un jovenzuelo.


Por su parte, varios escépticos españoles declararon que no estaban sorprendidos de la conspiración en marcha, es más, se la esperaban: "Estos ummitas nos tienen hartos, entran todos los días a escribir tonterías y a trollear a nuestros serios y populosos blogs. No nos extraña que estén planeando un ataque contra el colectivo escéptico, tienen miedo porque sólo en España ya somos como 17 y en Argentina unos 3; sin contar los 2 escépticos de Kuala Lumpur. Los timadores y las pseudociencias están temblando de miedo", dijeron los blogers ultrarracionalistas. 




Para más información sobre esta inquietante noticia pulsa en este enlace


Copiado vilmente de Enigmas de la Siensia
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2010: Un año en imágenes desde NASA JPL


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Soñando con una puesta de sol de color azul (en Marte)

Un nuevo vídeo sobre Marte realizado con imágenes captadas por el rover Opportunity nos da la visión de una puesta de sol marciana azulada, mientras que otro clip muestra la silueta de la luna Fobos pasando por delante del sol.    El vehículo robotizado, cuidadosamente guiado por los investigadores con un sentido artístico, ha grabado imágenes que se utilizan en estas películas simuladas.



   Estas postales tomadas por la cámara panorámica del rover, o Pancam, ofrecen a los fans de los viajes una visión similar a la que tendrían en Marte mirando el cielo.
   "Estas exóticas visualizaciones de una puesta de sol muestran lo que debe haber parecido a los ojos de Opportunity, de una manera que rara vez se llega a ver, con movimiento," dijo el miembro del equipo científico del rover Mark Lemmon, de Texas A & M University. Las partículas de polvo del cielo marciano aparecen de color rojizo y crean un resplandor azulado alrededor del sol.

  La película de la puesta del sol combina exposiciones tomadas los días 4 de noviembre y 5 de noviembre 2010, a través de filtros de cámara diferentes, y acelera unos 17 minutos de puesta del sol en una simulación de 30 segundos. El nuevo clip es la película más larga sobre la puesta de sol desde Marte hasta la fecha.



   Las dos lunas de Marte son demasiado pequeñas para cubrir la totalidad de la cara del sol, como se ve desde la superficie de Marte, por lo que estos eventos - tránsitos llamado o eclipses parciales - ofrecen un aspecto muy diferente de un eclipse solar visto en la Tierra. Bell y Lemmon eligieron un tránsito por Fobos poco antes de la puesta de sol de Marte el 9 de noviembre, para un conjunto de exposiciones de la Pancam tomadas con cuatro segundos de diferencia y que se combinan en la nueva película, de 30 segundos.


Texto: EuropaPress
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'No me hagas pensar' os desea Felices Fiestas

Feliz Navidad para los cristianos.

Felices Saturnales para los amantes de la civilización romana.

Feliz solsticio de invierno para los creyentes en el dios Apolo y ateos

Feliz Frey para los creyentes en ese dios germano/escandinavo

Feliz Cápac Raymi o fiesta del sol poderoso, para los descendientes de los Incas.

Feliz advenimiento de Huitzilopochtli, dios del sol, para los descendientes de los mexicas.

Feliz Epifanía para los cristianos ortodoxos.

 
FELICES FIESTAS

Y UN MEJOR

AÑO NUEVO 2011

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Día del orgullo primate

Hoy es el Día del Orgullo Primate, una iniciativa del portal Sin Dioses.


La explicación científica del origen del hombre molesta profundamente a los creacionistas. Razón por la cual han ridiculizado la idea de “descender de un mono”, pero más grave aún, se han esforzado por subvalorar y tergiversar el conocimiento que se ha obtenido a partir del registro fósil, valiéndose del analfabetismo científico y fomentándolo.

La idea de que el ser humano desciende de un primate no humano, o más coloquialmente, de un mono o un simio ha sido fuertemente atacada por los religiosos. No por motivos que la teoría no sea científica sino porque contradice los dogmas religiosos.

La desinformación y tergiversación han girado alrededor de la forma como opera la evolución (¿si la evolución es correcta por qué sigue habiendo monos?), la importancia de los fósiles de transición (no “eslabones perdidos”, término incorrecto de origen decimonónico), y las pruebas genéticas que muestran el parentesco evolutivo y permite inferir el tiempo en el que los linajes divergieron.

¿Qué hacer frente a esta ola de desinformación y ataque frontal? Lo primero es luchar para que haya una mayor comprensión pública de la ciencia. Las declaraciones y textos creacionistas demuestran que la mayoría de las personas desconoce los hechos y tiene ideas mal concebidas sobre lo que es la evolución y sobre cómo ocurre. Solamente en la educación se encuentra la solución al analfabetismo científico.

Es importante que se tome un día reivindicativo para la ciencia, un día en el que los biólogos y paleontólogos puedan llamar la atención sobre nuestros orígenes, sobre el esfuerzo científico para conocer nuestro lugar en la naturaleza, y para denunciar la pseudociencia creacionista.

¿Por qué esta fecha? Porque un 24 de noviembre se produjeron dos hechos claves para comprender nuestros orígenes y nuestro lugar en la naturaleza: la publicación del Origen de las especies, en 1859 y el descubrimiento de Lucy en 1974. El día que proponemos sería llamado “Día del orgullo primate”

Nuestro deseo es que biólogos, paleontólogos y racionalistas en general se unan a esta celebración haciendo público el siguiente manifiesto:

1. Nos sentimos orgullosos de ser miembros del orden de los primates. La inclusión en el grupo de los primates no es solo un aspecto taxonómico sino que revela también el parentesco evolutivo que tenemos con los demás primates.

2. Nos sentimos orgullosos de "descender de un simio". No de una especie de simio actual, sino de un simio extinto, pero simio al fin y al cabo. No nos avergüenza nuestro origen evolutivo.

3. Queremos hacer un reconocimiento al trabajo de los paleontólogos que han ayudado a descifrar nuestros orígenes evolutivos y deseamos que se siga desarrollando el trabajo de los paleontólogos, así como la divulgación de sus investigaciones.

4. Queremos hacer un reconocimiento a todos los biólogos y conservacionistas que trabajan para ayudar a conservar las especies de primates actuales.

5. Queremos declarar que los seres humanos no estamos separados de la naturaleza, sino que somos parte de la naturaleza, ya que nos relacionamos con ella en las interacciones ecológicas y por nuestro origen evolutivo.

6. Manifestamos que nos sentimos orgullosos de ser homínidos y de que nuestros parientes más cercanos sean los simios africanos. La anatomía comparada y la genética nos muestra esta relación filogenética y tal hecho no nos hace menos como seres humanos.

7. Queremos que el conocimiento de los orígenes humanos que nos revela la ciencia esté disponible en todas las escuelas y denunciamos el bloqueo que hacen de ello los grupos fundamentalistas religiosos.

8. Manifestamos que la oposición que hacen los creacionistas respecto al parentesco de los humanos con los demás primates y de nuestra evolución es científicamente deshonesta y responde solamente a intereses doctrinales. Los creacionistas tienen derecho a creer lo que deseen pero no pueden pretender pasar por alto el testimonio fósil, ni del ADN, ni de hacer pasar sus convicciones religiosas como una explicación al mismo nivel de la ciencia.
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Auroras sobre Noruega



El Sol ha estado inusualmente inactivo durante los últimos tres años, la cantidad de auroras inducidas por el Sol también ha sido inusualmente baja.
Más recientemente, sin embargo, nuestro Sol se ha vuelto cada vez más activo, muestra una mayor abundancia de manchas solares, llamaradas y eyecciones de masa coronal.
La actividad solar normalmente expulsa partículas cargadas al Sistema Solar, algunas de las cuales pueden provocar las auroras terrestres.

Créditos y autor: Tor Even Mathisen; Música: Per Wollen; Vocales: Silje Beate Nilssen

El vídeo está en alta definición, así que os recomiendo que lo veáis en pantalla completa si os es posible.

Gracias Marian por tus ánimos


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Frases célebres - Arthur Schopenhauer


Quien insulta pone de manifiesto que no tiene nada sustancial que oponerle al otro; ya que de lo contrario lo invocaría como premisas y dejaría que el auditorio extrajera su propia conclusión; en lugar de ello, proporciona la conclusión y queda debiendo las premisas.
 
Arthur Schopenhauer

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Prevenir es curar.

A menudo, la gente "corriente y moliente" nos vemos en situaciones a lo largo de nuestra vida en las que nos preguntamos sobre nuestra "misión" en el mundo.
Con frecuencia, en nuestro entorno más próximo incluso, nos encontramos con personas que parecen tener una visión clara de lo que está ocurriendo en el mundo y nos ofrecen respuestas tan claras y diáfanas, que ¿cómo no vamos a prestar oídos?
Suele suceder que tras un tiempo de cordial amistad, te invitan a algún acto comunitario, a pasar un fin de semana en algún lugar agradable donde gente estupenda brinda sus conocimientos de manera desinteresada. Realmente te encuentras a gusto.
Te proponen ser divulgador porque "es algo que hay que hacer", sin entrar en explicaciones.
Son siempre grandes proyectos de vida que aunque no explican con exactitud qué hay realmente detrás, su mensaje te conmueve y te hace sentir como alguien importante.
Te han ofrecido una amistad instantánea, (los captadores acostumbran a ser personas entrenadas en técnicas de mercado y de relaciones públicas).
Empiezas a tener conciencia de que "esto es algo bueno y que hay que mantener", vas pasando a los cursos de iniciación al conocimiento de la mente, los métodos de relajación.. cualquier curso, vaya, pueden ser trampas perfectas para caer en un grupo totalitario.
Prevenir todo esto te ayudará a evitar esta clase de grupo acogedores, que no son más que grupos totalitarios.
Ten presente siempre que no hay "personas susceptibles" de pertenecer a grupos sectarios o religiones, porque : Hay grupos religiosos y sectas a la medida de cualquiera y quienes se creen invulnerables a ellos, pueden ser, por eso mismo, los más débiles. Los grupos totalitarios actúan sobre sentimientos y afectos, no sobre la inteligencia de cada uno.

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Premio nobel de física.

Buscando cosas sobre el grafeno. Y también sobre el jovencísimo premio nobel de física he dado con esto, que me ha encantado. Os pongo el enlace, ya que no es mío.

"El grafeno es una estructura laminar plana, de un átomo de grosor, compuesta por átomos de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panal de abeja mediante enlaces covalentes que se formarían a partir de la superposición de los híbridos sp² de los carbonos enlazados."

"El compendio tecnológico de la IUPAC establece: "anteriormente, descripciones como capas de grafito, capas de carbono u hojas de carbono, se han utilizado para el término grafeno... no es correcto utilizar para una sola capa, un término que incluya el término grafito, que implica una estructura tridimensional. El término grafeno debe ser usado sólo cuando las reacciones, las relaciones estructurales u otras propiedades de capas individuales se discutan.". En este sentido, el grafeno ha sido definido como un hidrocarburo aromático policíclico infinitamente alternante de anillos de sólo seis átomos de carbono. La molécula más grande de este tipo se constituye de 222 átomos; 10 anillos de benceno."

Entre las propiedades más destacadas de este material se incluyen:

* Alta conductividad térmica y eléctrica.

* Alta elasticidad y dureza.

* Resistencia(200 veces mayor que la del acero).

* El grafeno puede reaccionar químicamente con otras sustancias para formar compuestos con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de desarrollo.

* Soporta la radiación ionizante.

* Es muy ligero, como la fibra de carbono, pero más flexible.

* Menor efecto Joule, se calienta menos al conducir los electrones.

* Consume menos electricidad para una misma tarea que el silicio.

Aplicación:

"Las publicaciones especializadas bullen con artículos que presentan a esta estructura de carbono como la Panacea universal en la tecnología y el reemplazo de dispositivos de Silicio por Grafeno."

[Fuente: Wikipedia]

Así que ayer la física estuvo de enhorabuena. Ayer no se premió a la física de universidad. Se premió a la física que irrumpe en el salón de nuestra casa. A la física que te permite hablar con tu familia a 6000 km de distancia, viéndoles la cara. La física que hace posible que trabajes desde casa.

Ayer, definitivamente, no se premió solo a dos mentes brillantes. Se premió la ciencia nuestra de cada día.


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Vulnerabilidad a la conversión.

Una gran parte de la población, según Eric Hoffer son "creyentes verdaderos". Son seguidores... gente que da a otros su poder. No buscan dentro de sí mismos ese poder y autodeterminación, sino que lo buscan fuera.
Hoffer, autor de "El verdadero creyente", nos dice que "los verdaderos creyentes no pretenden potenciar ni mejorar su propio yo, sino que están deseando librarse de un yo no querido. Son seguidores, no porque deseen avanzar ellos mismos, sino porque eso puede satisfacer su pasión de renunciar a su yo". Hoffer dice también que los verdaderos creyentes "están eternamente incompletos y eternamente inseguros".

Ellos son tierra abonada para que florezca el fanatismo. No creen en sí mismos realmente. Curiosamente, todas las religiones y cultos son construidas sólidamente por individuos sumamente vacíos de potencial personal. Pero no sólo en religiones, también en política u organizaciones cuyo objetivo son causas sociales. Son sus fanáticos.

Curiosamente siempre hay "un enemigo", que puede ser un demonio o u opositor político..., es algo fundamental para movilizar a una masa de gente. Algunas asociaciones, las llamadas "de autoayuda o potenciadoras del yo" no son tan ingenuas como para pedir a sus miembros que se afilien a ellas, típico del comportamiento de una secta, pero, percibiremos claramente que el "enemigo" es todo aquel que no comparte sus ideas.


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Los cangrejos Heike, una historia de evolución

En el año 1185 el emperador del Japón era un niño de siete años llamado Antoku. Era el jefe nominal de un clan de samurais llamados los Heike, que estaban empeñados en una guerra larga y sangrienta con otro clan de samurais, los Genji. Cada clan afirmaba poseer derechos ancestrales superiores al trono imperial. El encuentro naval decisivo, con el emperador a bordo, ocurrió en Darmo ura en el mar Interior del Japón el 24 de abril de 1185. Los Heike fueron superados en número y en táctica. Muchos murieron a manos del enemigo. Los supervivientes se lanzaron en gran número al mar y se ahogaron. La Dama Ni, abuela del emperador, decidió que ni ella ni Antoku tenían que caer en manos del enemigo. La Historia de los Heike cuenta lo que sucedió después:

El emperador había cumplido aquel año los siete de edad, pero parecía mucho mayor. Era tan hermoso que parecía emitir un resplandor brillante y su pelo negro y largo le colgaba suelto sobre la espalda. Con una mirada de sorpresa y de ansiedad en su rostro preguntó a la Dama Ni:

- ¿Dónde vas a llevarme? -

Ella miró al joven soberano mientras las lágrimas rodaban por sus mejillas y lo consoló, atando su largo pelo en su vestido de color de paloma. Cegado por las lágrimas el niño soberano juntó sus bellas manitas. Se puso primero cara al Este para despedirse del dios de Ise y luego de cara al Oeste para repetir el Nembutsu [una oración al Buda Amida]. La Dama Ni lo agarró fuertemente en sus brazos y mientras decía en las profundidades del océano está nuestro capitolio, se hundió finalmente con él debajo de las olas.


Toda la flota Heike quedó destruida. Sólo sobrevivieron cuarenta y tres mujeres. Estas damas de honor de la corte imperial fueron obligadas a vender flores y otros favores a los pescadores cercanos al escenario de la batalla. Los Heike desaparecieron casi totalmente de la historia. Pero un grupo formado por la chusma de antiguas damas de honor y su descendencia entre los pescadores fundó un festival para conmemorar la batalla. Se celebra hasta hoy el 24 de abril de cada año.
Los pescadores descendientes de los Heike visten de cáñamo con tocado negro y desfilan hasta el santuario de Akama que contiene el mausoleo del emperador ahogado. Allí asisten a una representación de los acontecimientos que siguieron a la batalla de Darmo ura. Durante siglos la gente imagino que podía distinguir ejércitos fantasmales de samurais esforzándose vanamente en achicar el mar para lavarlo de sangre y eliminar su humillación.

Los pescadores dicen que los samurais Heike se pasean todavía por los fondos del mar Interior, en forma de cangrejos. Se pueden encontrar en este mar cangrejos con curiosas señales en sus dorsos, formas e indentaciones que se parecen asombrosamente al rostro de un samurai. Cuando se pesca un cangrejo de éstos no se come sino que se le devuelve al mar para conmemorar los tristes acontecimientos de Darmo ura.


Este proceso plantea un hermoso problema. ¿Cómo se consigue que el rostro de un guerrero quede grabado en el caparazón de un cangrejo? La respuesta parece ser que fueron los hombres quienes hicieron la cara. Las formas en los caparazones de los cangrejos son heredadas. Pero entre los cangrejos, como entre las personas, hay muchas líneas hereditarias diferentes. Supongamos que entre los antepasados lejanos de este cangrejo surgiera casualmente uno con una forma que parecía, aunque fuera ligeramente, un rostro humano. Incluso antes de la batalla de Darmo ura los pescadores pueden haber sentido escrúpulos para comer un cangrejo así. Al devolverlo al mar pusieron en marcha un proceso evolutivo: Si eres un cangrejo y tu caparazón es corriente, los hombres te comerán. Tu linaje dejará pocos descendientes. Si tu caparazón se parece un poco a una cara, te echarán de nuevo al mar. Podrás dejar más descendientes. Los cangrejos tenían un valor considerable invertido en las formas grabadas en sus caparazones. A medida que pasaban las generaciones, tanto de cangrejos como de pescadores, los cangrejos cuyas formas se parecían más a una cara de samurai sobrevivían preferentemente, hasta que al final se obtuvo no ya una cara humana, no sólo una cara japonesa, sino el rostro de un samurai feroz y enfadado. Todo esto no tiene nada que ver con lo que los cangrejos desean. La selección viene impuesta desde el exterior. Cuanto más uno se parece a un samurai mejores son sus probabilidades de sobrevivir. Al final se obtiene una gran abundancia de cangrejos samurai.


Este proceso se denomina selección artificial. En el caso del cangrejo de Heike, lo efectuaron de modo más o menos consciente los pescadores, y desde luego sin que los cangrejos se lo propusieran seriamente. Pero los hombres han seleccionado deliberadamente durante miles de años, las plantas y animales que han de vivir y las que merecen morir. Desde nuestra infancia nos rodean animales, frutos, árboles y verduras familiares, cultivados y domesticados. ¿De dónde proceden? ¿Vivían antes libremente en el mundo silvestre y se les indujo luego a seguir una forma de vida menos dura en el campo? No, la realidad es muy distinta. La mayoría de ellos los hicimos nosotros.


Fuente: Cosmos de Carl Sagan
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La neblina de Titán podría tener los ingredientes de la vida

Simulando los posibles procesos químicos en la atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno, un equipo internacional de la Universidad de Arizona, la estudiante graduada Sarah Horst y el profesor Roger Yelle han demostrado la síntesis de compuestos orgánicos complejos, como los aminoácidos y las bases de nucleótidos, que son los bloques básicos de la vida en la Tierra.
Titán en su color verdadero. La densa atmosfera no nos permite ver su superficie

Las moléculas descubiertas incluyen las cinco bases de nucleótidos utilizadas por la vida en la Tierra (citosina, adenina, timina, guanina y uracilo) y dos aminoácidos, la glicina y la alanina.

La intensa radiación que llega a la parte superior de la espesa atmósfera de Titán es capaz de romper las incluso las moléculas más estables. El equipo internacional quería entender lo que sucede a medida que estas moléculas se rompen en la atmósfera.

Usando radiación de radio frecuencia como fuente de energía, los colaboradores de Horst creado plasma frío que consiste en nitrógeno, metano y monóxido de carbono en una cámara de reacción. El experimento es el primero en producir los aminoácidos y las bases de nucleótidos en un experimento de simulación de la atmósfera sin el uso de agua líquida.

"Podemos hacer esto en su totalidad en una atmósfera", dijo Horst. "No necesitamos agua líquida, no necesitamos una superficie. Mostramos que es posible que existan moléculas muy complejas en las partes exteriores de la atmósfera."
La visión de Titán en infrarrojos nos permite observar detalles de su atmósfera y su superficie, 
así como sus numerosos lagos.

Los resultados no sólo indican que la ionosfera de Titán podría ser una reserva de moléculas prebióticas que podría servir de trampolín a la vida, además pueden ofrecer una nueva perspectiva sobre el surgimiento de la vida en la Tierra. En lugar de una sopa primordial, los primeros ingredientes de la vida en nuestro planeta podrían haberse formado en una nube primordial de alta en la atmósfera terrestre.

Por otra parte, los resultados muestran que es posible estudiar estos procesos en un medio ambiente planetario, en este caso concreto en la atmósfera de la luna Titán, para obtener una comprensión más profunda de esta química.
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Avistados OVNIs sobre Manhattan

Una docena de extraños objetos plateados y con forma globular fueron vistos ayer sobre los cielos de Manhattan.




Ver vídeo en el NewYork Post


Mucha gente alertó a la policía de Nueva York y la Administración Federal de Aviación a las 1:30 pm con informes sobre los extraños objetos.


"Hay gente que los describió como de color amarillo con luces azules rodeándolos", dijo el portavoz de la FAA Jim Peters. Añadió que si los objetos eran globos meteorológicos, como algunos sugirieron, su agencia no tenía ninguna notificación de ello.

Peter Bryant, de 32 años, dijo: "Vi cinco o seis luces brillantes en el cielo. Imposible que fuese un globo. Había algo extraño en él. La luz no se refleja en los globos de esa manera. Si los marcianos visitasen la Tierra, Nueva York es un lugar mucho mejor que un pueblo del Medio Oeste. "

Tim Powell, de 28 años, describió los objetos como "la cosa más extraña que he visto nunca. Parecía una medusa hecha de luces que sólo flotaba en el cielo, como si quisiera dejar verse"

Y Richard Molina, de 42 años, lo comparó con lo que vio en la película de Predator.

"Me asusté. Fue un verdadero momento de Superman", dijo.



La respuesta es más sencilla:
confundieron los globos que se lanzaron en Times Square con motivo de una celebración con ovnis.




Fuente: New York Post.
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Se trata por primera vez a un paciente con células madre embrionarias

Un grupo de médicos comenzó a tratar al primer paciente que recibirá en EEUU células madre embrionarias, aunque los detalles de este importante ensayo clínico son confidenciales, informó hoy el laboratorio Geron. La empresa cuenta con la primera licencia de la Adminisración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) para el uso de las controvertidas células para el tratamiento de personas, en este caso pacientes con lesiones en la médula espinal.


Se trata del primer uso públicamente conocido de células madre de embriones humanos en personas. "El paciente se inscribió en el Centro Shepherd, un hospital de rehabilitación de lesiones de la médula espinal y el cerebro y centro de investigación clínica de Atlanta, en Georgia, de 132 camas", indicó Geron en un comunicado. "El Centro Shepherd es uno de los siete posibles lugares en EEUU donde podían inscribirse pacientes para este ensayo clínico", añadió la compañía.

La Universidad del Noroeste, en Chicago, también está inscribiendo pacientes. Las células madre con las que cuenta Geron provienen de embriones humanos descartados en tratamientos de fertilidad. El material fue manipulado para que puedan producirse precursores de ciertos tipos de células nerviosas. La esperanza es que estas células viajen al sitio de una lesión espinal reciente y emitan compuestos que ayuden a los nervios dañados en la médula a regenerarse.

El ensayo en Fase I no apuntará a curar a los pacientes, sino a establecer que el uso de estas células madre embrionarias es seguro. Según las normas del ensayo, los pacientes deben tener lesiones medulares muy recientes. Geron dijo que el Centro Shepherd mantendrá reservados los detalles del paciente.



"Cuando comenzamos a trabajar con células madre de embriones humanos en 1999, muchos predecían que pasarían décadas antes de aprobarse una terapia celular para ensayos clínicos humanos", señaló en un comunicado el presidente ejecutivo de Geron, el doctor Thomas Okarma. Geron no está sujeto a las limitaciones de la financiación federal para la investigación con células madre de embriones humanos que rigen en EEUU, ya que ha realizado todo su trabajo con fondos propios.

Actualmente, el Gobierno estadounidense está sumergido en una batalla legal sobre el estudio con células madre embrionarias. Poco después de asumir el cargo en 2009, el presidente Barack Obama lanzó una orden ejecutiva que flexibilizaba las limitaciones a la financiación federal para la investigación con células madre de embriones humanos.

Pero quienes se oponen al uso de estas células argumentan que es antiético emplear un embrión humano para ese fin y dos investigaores demandaron a los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Un tribunal federal de apelaciones permitió que se continúe con la financiación federal de este trabajo hasta que haya un fallo definitivo al respecto.

Fuente y texto: Publico.es
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Algunas vistas de los lagos de Titán


Ontario Lacus es el lago más grande en el hemisferio sur de Titán. Este punto de vista fue capturado por el radar de la sonda Cassini el 12 de enero de 2010. En el centro-izquierda del lago es visible un oscuro canal en lo que parece ser un delta. El lago no aparece totalmente en negro, porque las ondas de radio penetran a través del líquido hasta el fondo del lago.


Reflejo especular en un lago de Titán

El 8 de julio de 2009, la Cassini por fin vio el destello revelador de la luz solar reflejada especularmente en la superficie como un espejo de un lago en el norte de Titán. Esta imagen es del instrumento VIMS emplea luz infrarroja a una longitud de onda de 5 micrones, y se ha coloreado para que coincida con imágenes de luz visible de Titán.

Otras imágenes de lagos en Titán



Titán visto en ultravioleta e infrarrojo, mostrándonos detalles de su superficie.

Créditos: NASA / JPL / Universidad de Arizona / DLR

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Solucionando los errores de Dios


Ingenieros y científicos
Solucionando los errores de Dios desde el Pleistoceno


Visto en El fondo del asunto y Misterios al descubierto

En las tragedias "y castigos creados por Dios" siempre podrás contar con la ayuda de la ciencia.

Me imagino el destino de esos mineros si sólo hubiesen contado con rezos como toda ayuda después de que "dios crease" el derrumbe.
¿Dios les habría salvado hace 50 ó 100 años?

Gracias a todos los técnicos y hombres de ciencia que han hecho posible el rescate.
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